由内而外的改变:专访微鲸VRAPP产品负责人蔡顺毅

产品资讯|By 913VR(原创) 丹哥说VR|2017-05-11 13:12

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去年12月,我在创作2016年度访谈的时候,曾经采访过微鲸VR移动APP的产品负责人蔡顺毅(Leon),当时我们交流的主题是:一款移动APP产品是如何在半年内快速开发和迭代,以满足VR平台对于内容分发的要求。

上个周末,微鲸VR刚刚启动了对于中超足球赛事的VR直播,面对如此重量级的超级IP内容,直播将持续半年,微鲸VR将在移动APP端进行什么样的支持呢?微鲸VR移动APP在这半年之中又有哪些变化与改进呢?带着这些问题,我再次采访了Leon。

内:关注体育与综艺的VR直播,计划制作付费内容

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我们的交流首先从内容开始,也就是我所谓的“内”。Leon告诉我,今年微鲸VR最侧重的发展方向是VR直播,这其中又以体育和综艺为重中之重,特别是中超、中国新歌声等重磅IP的引入,是微鲸VR平台与其他平台最大的差异点。“我们在直播领域的技术和解决方案,能够与我们平台提供的支撑形成一个非常好的闭环系统,这个优势是目前其他平台所不具备的。今年我们会继续巩固这一优势,再加上微鲸在内容端的一些独家资源,我们完全可以在今年把VR直播做得很出彩。从产品的角度,为了更好支撑直播内容,我们主要会从两个方向去发力。”

第一个方向是增加直播的互动性。互动性可以有效增强用户参与的粘性,现在很流行这么一句话——“弹幕比视频更有趣,评论比新闻更精彩”,其实说的就是这个道理。目前微鲸VR团队已经在VR直播中实现了弹幕和彩蛋,同时支持用户语音发弹幕,很好的解决了移动VR输入文字不便的问题。未来团队还会在VR直播中增加打赏功能,让观众和粉丝可以支持自己喜爱的球队或明星。这一切的改变,都是为了增加互动性,提升用户的参与感。

第二个方向是尝试在一些高品质的内容实现用户付费。内容付费是这几年非常普遍的做法,目前在音视频领域已经广泛应用,Leon表示,团队有计划对一些精品体育或综艺内容的VR直播开启付费功能,培养用户的付费习惯,进而帮助团队实现对用户提供更好的服务。

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以中超赛事VR直播为例,Leon告诉我:“我们中超的VR直播刚上线,还在推广期,所以直播内容是‘限免’的。随着赛季的推进,我们会根据产品增加的新特性而去调整我们的收费策略。一方面我们会在限免期过后对某些比赛收费或对整个赛季进行打包出售,当然收费的前提一定是我们把直播体验做得非常丰满,值得用户去买单,然后我们才会开放付费。另一方面就是小额打赏,我们认为,无论用户是在观看体育直播还是综艺直播,只要氛围营造得当,能够带给用户良好的情感宣泄,用户就有可能会对自己喜爱和支持的球队或明星产生打赏的行为,而我们会在后面的产品中对这种行为进行支持。”

我个人非常认同Leon的观点。首先,互动性已经成为视频内容(无论是直播还是录播)必不可少的一部分,用户更希望的不仅是观看直播,而是参与其中,成为整场赛事或演出的一部分,而VR所具备的沉浸感和临场感正好能够满足用户的需求。其次,内容收费是促进服务提升的必要手段,只有实现了内容变现,内容服务才能真正形成一个健康发展的闭环,而支持内容收费的功能则是后续所有VR内容平台亟待解决的问题。

外:更简洁的UI和更顺畅的体验

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聊完了内容,下面我们谈到所谓“外”的部分——GUI与功能。目前微鲸VR的移动APP在安卓上的最新版本是2.9,而iOS最新版本是2.7。在GUI方面,新版本已经与之前版本有了很大变化,用户使用更加简单。Leon解释道,团队在之前的版本中并没有过多突出自己的平台性,而主要是寻求视觉冲击,因为当时用户对VR内容还不太了解。随着内容的丰富和自身平台的建设,团队持续与更多内容合作方进行签约,引入大量PGC内容,在平台内容逐渐增多的情况下,平台性就逐渐凸现出来。

“打一个不太恰当的比方,基于平台的特性,我们在GUI上就会趋向于类似微信的设计。微信为了适应更多层面的用户,对于GUI设计会非常趋于大众化,而减少一些特性的部分。我们的思路其实也是如此,当我们把自身定位在平台的时候,希望我们的GUI大家都能接受,而不是小众群体觉得很酷很炫,但大多数用户不接受,我们要避免这种情况。”

具体来说,在目前APP新版本之中,页面底部的Tab栏有所改变,包括中间的VR模式按钮,现在主要的Tab栏包括5个。第一个Tab“首页”是内容主推荐页,主要承载了全部录播内容,第二栏“VR直播”展现全部直播的内容,用户可以预约观看将要播出的内容,可以观看正在进行的VR直播,也有过往直播的剪辑视频点播。将直播部分单独作为一个Tab栏也体现出微鲸VR对于直播的重视。

我特别注意到的是全新的第三栏“关注”。Leon告诉我,过去用户获取内容主要是通过微鲸VR运营团队的推荐,而现在用户可以对平台上的某些内容合作方(例如开心互娱)进行关注,之后这些发布者更新的内容就会通过用户的关注列表呈现给用户,类似于订阅的功能。“在与我们平台签约的内容合作方数量达到一定程度之后,自然就会形成一种去中心化的态势。过去我们通过一种广播的方式推荐给用户我们认为好的内容,现在平台上发声的角色越来越多,用户除了通过我们的推荐获取内容,还可以根据自己的喜好关注特定的内容,我们也希望给用户更多的选择。”

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除了在内容呈现上有不少变化,新版本在内容播放方面也提供给用户多种选择。现在用户选择任何一段视频,在详情页都实现了自动播放,页面上方的小窗口播放视频,页面下方显示该视频的一些信息,此时用户还可以选择全屏模式或VR模式进行观看。Leon表示,团队在产品迭代过程中了解到许多用户的需求,目前用户对VR内容还比较陌生,因此团队希望用户进入详情页就可以第一时间了解到VR视频能够随着手机陀螺仪进行360度旋转等全新体验,如果用户想要更深度的体验,可以选择全屏或VR模式进一步观看,观看模式的丰富性也是提升用户体验的一种手段。

变:持续迭代才是王道

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聊完了“内”与“外”,我们的话题最终落在“变”也就是产品迭代上。我问Leon这半年来在产品迭代上他印象最深的事情是什么,他告诉我是去年年底的王菲演唱会直播。“当时在国内做这样的广电级VR直播,我们可以说是首家,同时我们也尝试了向用户收费,当时的挑战是非常大的。我们在不到一个月的时间里搭建了支付体系,同时我们也实现了比较好的直播效果,团队付出了非常多的努力。当我们证明了自身具备做大型VR直播和用户付费这两个非常重要的行为之后,我们就坚定了在今年把重心向直播方向进行倾斜,有了王菲演唱会直播的佐证,我们才更有信心在中超赛事直播上继续深化用户付费的尝试。”

对于即将开启的中超赛事直播,Leon表示,这个项目团队用了半年时间进行准备和测试,反复测试VR直播的呈现效果。“之前王菲演唱会是在一个相对比较封闭的空间一次性进行的,而中超赛事直播涉及不同的场地、天气环境,我们需要针对不同场地的特性在拍摄设备、字幕特效等方面有所变化,相信随着中超赛事的深入,我们肯定能做到每一场都比上一场更好,我们也会拿出更多的花样来丰富观众的体验。”

除了产品端本身,微鲸VR还具备一些基础技术方向的优势,比如说能够提升网络数据传输的八面体棱锥投影算法。Leon告诉我,之前该算法并没有完全应用在平台的所有内容上,近期团队正在全面应用该算法。“以后我们所有的内容,无论是第三方还是我们自己的内容,无论是高清还是超清的视频,都会应用八面体算法,这样就能保证每段视频被访问的效率都是最好的。而我们的直播也会全部应用八面体算法,因为直播是实时推流的,而八面体算法可以提升60-70%的网络传输效率,所以在直播方面带给用户体验的价值就更大。”

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在与Leon的交流中,我听到最多的词汇就是“改变”,身处VR行业的我,深切体验到一年来VR行业的变化实在很快。在2017年,我已经很少玩到让人眩晕的VR游戏,而VR视频的整体水准也较去年有了不少提升,在这个快速变化的时代,不断更新和迭代才是唯一的王道。最后我首先预祝微鲸VR对于中超赛事的直播能够顺利进行,同时我也希望微鲸VR对于内容付费的尝试能够取得一定成果,因为这不仅对于微鲸VR来说意义重大,对于整个VR行业的内容变现都将具有极高的参考价值。





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