【麦芽·堂】专访微鲸VR许贤:C端内容为什么值得“押”

业内新闻|By 大麦村报|2017-10-27 14:17

微鲸VR是微鲸科技推出的VR品牌,2016年4月成立,位于浦东新区盛夏路666号,也就是大麦村对面上投盛银大厦的三楼。走进微鲸VR的办公区,可以看到男同胞们或站或坐在电脑前,没有拘谨的办公把式,会有人举起手机像自拍一样寻找角度,也会有三五人一起讨论着什么,办公桌上除了立着的台式电脑可能还并排摆着测试用的手机。

01

“押”内容:直播和影视

VR似乎没有AR那么大的抱负去继承智能手机的衣钵,而让白日梦成真,才像是VR的使命和追求。如果说VR硬件能用来“做梦”,那么各种VR内容就像可供选择的梦境,想去哪里,想看什么,只用调动眼睛就能实现。


本季的中超联赛就能通过微鲸VR观看直播,打开球赛,你会在至少180度的宽广视野内,感受到身临其中一般的视觉自由,而且还能跟随镜头获得现场最佳视角,比如在球门后面“目睹”足球飞进门或者在空中俯瞰球员们群集和分散。即便不能亲临现场,VR直播带来的新鲜体验也能弥补球迷不少遗憾。

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VR直播捕捉足球进门瞬间

据微鲸副总裁许贤介绍,微鲸VR拿到中超的直播版权后,每周选一场中超比赛做VR直播,从今年年初开始,一直做到这一赛季的结束。中超直播是微鲸VR今年的重点项目之一。


除了中超直播,刚刚结束的《中国新歌声第二季》在微鲸VR平台上也有VR版本。


直播和影视制作正是微鲸VR主要“押”的两块内容。

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VR纪录片《极地》

微鲸VR集硬件产品、软件内容、内容平台于一体,目前为止已经推出VR一体机、“微鲸VR”APP,以及上文所提到的VR直播、VR影视内容。


“我们主要做C端的产品跟内容。”许贤介绍:“VR这个行业如果要To C端成立的话,终端、网络跟内容三个东西是缺一不可的。”


不过既然面向消费级市场服务于用户,微鲸最看重的还是内容,因为最终是内容而不是硬件去满足用户的各种需求。


“用户最终消费的其实是各种内容。他回家看一个电视机,只会去看《甄嬛传》,只会看《爸爸去哪儿》。”许贤本人和网上的公开照片一样戴着黑框眼镜,青年才俊的模样,正是带娃的年纪。

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微鲸VR高级副总裁许贤

从VR的整个产业链条来看,内容制作环节也是合理的选择。许贤表示做VR硬件是一个涉及整个产业链的事情,存在芯片、带宽、清晰度、内容丰富度等等问题,而这些问题非一家公司可以解决,因此相对于硬件设备,微鲸VR更加倾向于内容制作。


根据传媒业的发展规律,在终端成熟、渠道开放之后,最终势必展开内容之争,正如互联网凭借多样化的内容赢过报纸和电视,也正如当下各大卫视奋力打造节目、争夺IP。微鲸VR选择布局内容制作,不失为先见之举。


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做VR内容,技术和创意各占一半

虽然微鲸VR专注于内容制作,但毕竟不是在一个成熟的产业内运作,即便是内容制作这一个环节也要设计探索内容制作模式、研发制作技术,同时兼顾后期内容的分发与传播。


微鲸VR目前有2个团队专门负责VR制作,一个做VR的直播平台,另外一个负责影视类VR内容创作,名为“影视中心”。这两个团队对应了微鲸所“押”的直播方向和影视方向。


微鲸的VR内容有2个出口:VR一体机和内容平台。

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微鲸VR一体机

据许贤介绍,目前微鲸VR 平台上已有7000多条内容,其中20-25%属于微鲸自制,从2016年至今微鲸制作的直播内容占平台上总直播内容的一半。除了自制,平台上其他内容则是从外部引进或者和外部团队合作开发。

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微鲸VR APP直播中网

平台的搭建和运营可能有视频平台的经验可供借鉴,不过制作起VR内容就要自己给自己铺路。


首先是制作技术的问题。VR不像传统视觉产品有一套成熟的技术,在有能力研发相关技术的前提下,“你要把一半的精力放在解决技术问题上面,另外一半的精力放在创意方面。”许贤说。


微鲸自主研发了VR直播系统,直接就在制作技术上获得了优势,再加上多次做演唱会、体育赛事直播的经验,如今已经形成一套从采集到包装的完整流程。而日后想让机器实现航拍、运动拍摄也同样少不了技术的支持。

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微鲸VR直播转播车

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VR直播转播车内部

其次,VR影视创作需要基础的理论和方法。要叙事,固定机位拍摄显然不够。普通影视都有一些通用的视觉语言,例如场面调度和蒙太奇,通过镜头的运动或剪接来引导视线、建构意义,从而达到叙事的目的。但是由于VR观众所面对的不是一个个平面的镜头,而是有了360°自由视角,传统方法就很难直接使用到VR影视之中。


在VR里面创作的时候其实是需要把以前那些条框框给打破掉。”国外的导演也面临同样的困扰,许贤认为这是挑战也是机会:“相当于把大家拉到同一起跑线。”


起点相同也就意味着大家都有机会成为引领者,孕育出蒙太奇手法的早期苏联电影至今仍是教科书式的范例,而好莱坞叙事模式在几十年来一如既往为票房提供保障。培养充足的人才也许是解决创作的问题关键,当然这是一件需要时间的事情。为此,微鲸和中国传媒大学、北京电影学院、上海戏剧学院等高校定期进行交流以及实践培训。


03

一体机将带动C端VR

不可否认,VR依然处于刚起步的状态。许贤从消费者的角度举了一个很形象的例子:“大家现在一般都说‘我给你看VR’,还没有人说‘我给你看个《变形金刚》’。”


但是对于电影,“你们说‘哎,去看《战狼》’。但是不会去说‘我们去看IMAX’。” 对C端用户来讲,VR还有点遥远。


为什么微鲸选择在行业发展早期就布局VR内容?许贤再一次强调,终端和内容是相辅相成的关系,一定要并行发展,随着终端的完善,内容也要丰富起来。


 “早进入这个行业肯定是有先发优势的,你的经验的积累也好,先发优势也好肯定是有的。我们希望有先发优势,能够在前面积累几年经验,等这个市场爆发的时候然后再做大。”许贤说。


记者联想到今年8月,福特汽车测试无人汽车送披萨。

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福特测试无人汽车送披萨


实际上外卖车由司机驾驶,测试只是模拟无人驾驶的情形,目的是研究消费者对无人派送的接受程度以及接收习惯。福特的出发点很简单:不能坐等技术成熟。其背后是一个通用的逻辑。


成立至今,微鲸VR内容的积累速度要快于整个行业的发展。不过很快微鲸VR的内容就会派上用场。据许贤了解,今年年底各家都会发布一体机,对于C端VR是一个利好消息。


一体机是面向C端的产品,可独立使用,而之前发布产品的几家大公司都是做PC VR(需连接PC端),如索尼、Oculus、HTC。PC VR相对以游戏为主,偏重空间定位,游戏玩家的数量比较少。此外设备价格高、PC端配置要求高都是不利于VR设备普及的因素。

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PC VR设备

“一体机第一是移动化,第二可以参考Oculus的价格199美金,这个价格这个定位我觉得对C端来讲能够比较好地去促进销量,以及VR在C端里面的应用、销售。”这也意味着微鲸VR在内容方面的积累将有用武之地。


许贤认为,到2018年、2019年VR在C端将有一个积累性的发展,不过一贯力求客观求是的他略一沉吟,语气更肯定一些:“两到三年吧。”


类比iPhone的发展历程,“我们把这一代的一体机理解成第一代产品,它在经过1到2代产品迭代,不管是硬件体验也好,内容的丰富度也好,都会有一个比较好的增长。”


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